Notebookcheck

Пробуем eGPU адаптер Razer Core: есть ли в нём смысл?

Douglas Black & J. Simon Leitner (перевод - Andrei Manzhov), 30/04/2017

Идеальный ускоритель игр, или дорогая игрушка? Razer "Core" стал первым внешним адаптером, позволяющим подключить обычную видеокарту через интерфейс Thunderbolt 3 (TB3), и с тех пор остаётся самым популярным продуктом в своём классе. В нём используется более старый (но и более совместимый) контроллер TI82, благодаря чему он подключается к любому ноутбуку. Давайте посмотрим, как он работает с новейшими видеоадаптерами Nvidia Pascal, и главное: стоит ли овчинка выделки?

Наконец-то в наши руки попал Razer Core, один из внешних адаптеров для видеокарт (eGPU dock). Подобные внешние устройства, позволяющие подключить видеокарту от ПК к ноутбуку уже давно не являются новинкой: см. обзор 2014-го года (на англ.). Но именно Razer стал одним из первых крупных производителей, выпустивших работающий адаптер с поддержкой мощного интерфейса Thunderbolt 3 (далее - TB3). На первых порах купить его было очень сложно (адаптеров долго не было на складе), но к сегодняшнему дню ситуация улучшилась и the Razer Core уже доступен в широкой продаже (конечно, если вас не смущает его высокая цена).

Если покупать Razer Core в комплекте с ноутбуком Razer Blade Stealth (такой комплект сейчас рекламируется), то Core обойдётся в 450 евро; только Core (отдельно) будет стоить 600 евро. Для примера, Asus XG Station 2 в рознице стоит около 500 евро. Есть и другие конкурирующие (и более дешевые) адаптеры eGPU: Mantiz Venus, AKiTiO Node, и PowerColor Devil Box - в них используется более новый контроллер TI3, но он замечен в нестабильной производительности (подробнее можно прочитать тут (на англ.). 

Технические характеристики

  • собственный блок питания 500 Вт (для GPU доступно 375 Вт)
  • поддержка полноразмерных видеокарт двойной ширины с PCI-Express x16
  • размеры: ширина 104.9 мм x глубина 339.9 мм x высота 218.4 мм 
  • максимальный размер видеокарт до 310 x 152 x 44 мм
  • 1 порт TB3 для подключения к ноутбуку
  • 4 порта USB 3.0 
  • 1 гигабитный Ethernet

1 | Дизайн корпуса и интерфейсы

Как и в случае с Razer Blade, радует, что Razer не идёт на компромиссы в материалах и разработке дизайна корпуса - в случае Razer Core это явно видно. Корпус сделан из прочного алюминия с металлическим "окном", через которое виден видеоадаптер (а также проще проходить потокам воздуха). В корпусе нет ни одного элемента, который ощущался бы дефектным или хлипким, так что качество достойное. На уровне эстетических ощущений, даже несмотря на агрессивный промышленный дизайн и наличие подсветки, Core не смотрится кричащим или дешёвым. Чёрный матовый корпус идеально сочетается с ноутбуками Razer, но отлично подойдёт и к любому другому.  

В модели Core вентиляторы удаляют горячий воздух через несколько отверстий: свежий воздух затягивается сверху, боковые решётки (для видеоадаптера), отверстие в нижней части (для вентилятора и встроенного блока питания), а также дополнительное отверстие в области задней части рядом с портами. В самом корпусе установлено 3 вентилятора, которые охлаждают блок питания и другие электронные компоненты, а также основной вентилятор размерами 40 x 20 мм, который "гоняет" воздух внутри корпуса. Да, не забудем о вентиляторах видеокарты! Самым громким оказался вентилятор блока питания, из-за чего при включении Core слышен довольно громкий шум (хотя игровой нагрузки пока ещё нет). Очень хотелось бы видеть менее шумные вентиляторы.

В Core есть собственные порты (хотя сквозной TB3 (pass-through) или USB 3.1 Type-C не поддерживаются). Сзади доступны 4 порта USB 3.0 Type-A и 1 сетевой разъём 10/100/1000 Ethernet.  К сожалению, во время работы некоторые USB-устройства изредка отключались - и мы не единственные (англ.), кто столкнулись с этой проблемой. Похоже, она носит аппаратный характер и может быть устранена только полной заменой оборудования - но нет гарантий того, что в заменённом устройстве она не возникнет снова. Очень похоже, что проблема коснулась довольно большого количества пользователей.

Все порты Core расположены сзади, рядом с механизмом открытия корпуса. К сожалению, Razer решила комплектовать свои устройства очень короткими кабелями Thunderbolt длиной всего в полметра, поэтому его не хватит, чтобы обогнуть ноутбук. Чем это плохо? Вам, возможно, придётся постоянно любоваться наименее привлекательной стороной адаптера (с портами), или же расположить его непосредственно за ноутбуком (либо рядом). К счастью, другие производители подобных адаптеров - например, StarTech - комплектуют их более длинными кабелями TB3 (40 Гб/с)  длиной 1 метр, но они весьма недешёвые.

2 | Совместимость

В теории адаптер Razer Core должен быть совместим с любым ноутбуком (или настольным ПК) с портом TB3. Приходится говорить "в теории", потому что некоторые производители - в частности, HP в ноутбуке Spectre 13, могут при желании явным образом запретить такую возможность. К счастью, на сегодняшний день HP Spectre 13 является единственным известным примером такой искусственной несовместимости.

Тем не менее, не все ноутбуки будут работать одинаково хорошо. Razer говорит, что их ноутбуки гарантированно совместимы с Core (адаптеры будут работать сразу после подключения их к ноутбуку), но нельзя сказать то же самое про другие вроде XPS 15 или 13, которые более проблемные, и для корректной работы потребуют "шаманства" с драйверами. Поэтому потенциальным покупателям Razer Core (равно как и любого другого внешнего адаптера eGPU) для использования в комплекте со своим ноутбуком с портом TB3 следует знать: увы, ни уровень производительности, ни надёжность подключения вовсе не гарантированы, и выясняются опытным путём. Как правило, чем новее ноутбук - тем большее вероятность беспроблемной работы.

В нашем случае, Razer Core (и некоторые другие адаптеры eGPU) успешно работал с этими популярными ноутбуками:

  • Alienware 13 R3
  • Alienware 15 R4
  • Alienware 17 R4
  • Asus Transformer 3 Pro
  • MacBook Pro 13
  • MacBook Pro 15
  • MSI GS43VR
  • MSI GS63VR
  • Spectre x360 13"
  • Spectre x360 15"
  • Thinkpad T470
  • XPS 13 2-in-1 9365
  • XPS 15 9550 (половинная скорость)
  • XPS 15 9560 (половинная скорость)
  • XPS 13 9350 (половинная скорость)
  • XPS 13 9360 (половинная скорость)

Отличный список ноутбуков с поддержкой TB3, который к тому же постоянно обновляется, доступен тут (на англ. яз.) Его поддерживают наши друзья из сообщества пользователей внешних адаптеров видеокарт egpu.io.

3 | Установка и настройка

Первым шагом является установка видеоадаптера для настольного ПК - операция проще некуда: потянуть защёлку, вынуть основание, вставить настольный видеоадаптер, зафиксировать его винтом, подсоединить кабель питания, вставить получившуюся конструкцию обратно в корпус, закрыть защёлку, и на этом всё – никаких специальных инструментов не нужно. Mожно быстро и удобно менять видеоадаптеры хоть каждый день (кстати, именно это нам пришлось делать при выполнении тестов производительности).

Лично мы заметили 2 минуса в конструкции основания: во-первых, когда вы выдвигаете основание, кабель питания видеоадаптера трётся о корпус - что не должно радовать, и для настолько дорогого устройства следует считать недостатком. У него есть и побочный эффект: хотя видеоадаптер формально будет подходить по габаритам, может возникнуть ситуация, в которой из-за этого кабеля на деле в корпусе не хватит места. Во-вторых, для двойных видеоадаптеров в основании не предусмотрено отверстие для второго винта - так что они будут закреплены только одним.

Установка видеоадаптера проста: потяните защёлку...
Установка видеоадаптера проста: потяните защёлку...
...и выдвините основание.
...и выдвините основание.
Razer Core
Razer Core
Razer Core
Razer Core
Razer Core
Razer Core
Razer Core
Razer Core

Подключение адаптера к ноутбуку Razer Blade также выполняется элементарно. Нужно всего лишь включить адаптер Core в сеть, подключить внешний монитор, затем подсоединить Core к ноутбуку (в нашем случае к Razer Blade с помощью кабеля Thunderbolt), после чего включить ноутбук. В этот момент Core включится автоматически.

4 | Производительность

Мы протестировали производительность связки Blade + Core с настольными видеокартами Nvidia GTX 1080Ti, 1080 и 1070, а также сравнили их производительность с настольными ПК с этими видеокартами (плюс, с встроенным в Blade GTX 1060). Все тесты производились в разрешении 1080p (если не оговорено отдельно).

Fire Strike

В стандартном тесте Fire Strike стало ясно, что разница в производительности видеокарты (использование в настольном ПК vs. во внешнем адаптере с TB3) может составлять очень ощутимые 30-40%, что особенно заметно при высоких FPS. Разница вызвана ограничением пропускной способности TB3. В случае низких FPS через интерфейс TB3 проходит меньший объём данных, и разница менее заметна. Сравнительно пропорциональный рост (или уменьшение) производительности видно в случае видеоадаптеров Nvidia Pascal. По результатам тестов производительности, наилучшее соотношение цена/производительность наблюдается в связке Blade (i7-7700HQ) и GTX 1070. 

В тестах физики разницы почти не видно - поскольку они практически полностью выполняются основным процессором. В качестве значения производительности ПК, которое используется для сравнения, выбрано среднее значение всех настольных систем с соответствующим видеоадаптером.

Fire Strike Extreme

Результаты более требовательного теста Fire Strike Extreme уже ближе к настольным ПК. Типичный настольный компьютер с GTX 1080 обычно показывает 9500 пунктов (8000 пунктов в случае GTX 1070). Разница между настольными ПК ("родной" интерфейс PCI Express x16) и eGPU-адаптерами составляет 15%. Причиной небольшой разницы является довольно большой объём вычислений, выполняемый видеоадаптером - так что он выдаёт меньше кадров, которые в основном укладываются в лимит пропускной способности интерфейса.

5 | Производительность в играх

Преимущества, которые адаптер Core в теории должен обеспечивать при использовании вместе с ноутбуком, в реальности (если посмотреть на результаты тестов) выглядят не так радужно. Причём на производительность могут негативно влиять сразу несколько факторов: оптимизация игрового движка, зависимость от определённых процессоров или видеокарт, а также ограничения самого протокола TB3.

Поскольку ограничения пропускной способности TB3 в данном случае могут играть наиболее существенную роль - стоит ожидать, что игры на высоких уровнях детализации (где высокая загрузка видеокарты приводит к меньшему количеству кадров) будут страдать от него в меньшей степени; а на низких уровнях, где FPS вырастает (как и объём передаваемых данных), разница будет более заметна.

Использование экрана ноутбука для игр, скорее всего, ещё сильнее (на 10-15%) уменьшит производительность по сравнению с вариантом, когда экран подключен напрямую к адаптеру Core, потому что вдобавок к обычному потоку данных, проходящему через нерезиновый интерфейс TB3, придётся добавлять ещё и видеопоток в обратную сторону.

Deus Ex: Human Revolution

Тесты на основе Deus Ex: Human Revolution показывают, что видеокарты в адаптере Core работают не в полную силу. Результаты существенно ниже по сравнению с настольными системами на базе этих видеокарт. Как и ожидалось, разница более ощутима на низких уровнях детализации, и менее - на высоких. На удивление, встроенный в Razer Blade GTX 1060 опережает GTX 1070 в Сore, причём как низком, так и при высоком уровне детализации. В режиме ultra, видеокарта GTX 1070 (в Core) смогла выдать лишь на 3 FPS больше встроенного в Razer Blade 1060. Некоторые тесты не располагали вариантом в разрешении 4K.

Rise of the Tomb Raider

Тест Rise of the Tomb Raider показал меньший разрыв на разных уровнях детализации. В этом случае видна минимальная разница между встроенным в Blade GTX 1060 и 1070, 1080, 1080 Ti - тогда как результаты настольных систем с этими видеокартами существенно отличаются, что свидетельствует либо об ограничении пропускной способности TB3, либо производительности процессора в Blade.

Mass Effect: Andromeda

Ограничения Core (и Blade) снова очень заметны в тесте Mass Effect: Andromeda. Встроенный в Blade GTX 1060 опережает 1070 в Core, и находится на одном уровне производительности с Core с 1080 Ti и 1080. Если же переставить видеокарты в настольные ПК, то результат почти удвоится.

The Witcher 3: Wild Hunt

Даже по прошествии 2х лет с момента своего выпуска Witcher 3 продолжает быть одним из самых ресурсоёмких игровых тестов, в котором у видеоадаптеров есть возможность показать, на что они способны. При работе в адаптере Core, подключенному к Blade, все видеокарты показали схожие результаты. Хотя результаты тестов настольных ПК для высоких и низких уровней детализации были недоступны - мы считаем, что производительность этих видеоадаптеров при работе в настольных системах снова должна быть вдвое лучше.

For Honor

В тесте For Honor наблюдались аномалии, которые могут быть вызваны либо зависимостью игры от процессора, либо плохой оптимизацией. Настолько гигантская разница между 1080 Ti с внешним экраном по сравнению с внутренним экраном свидетельствует об ограничениях пропускной способности интерфейса. 

6 | Пора бежать в магазин?

Синтетические тесты не показывают всей картины: сначала казалось, что GTX 1070 является оптимальным выбором с точки зрения соотношения цена/производительность. Но игровые тесты часто демонстрировали, что встроенный в Blade GTX 1060 держался на уровне — или даже опережал — GTX 1070. Это (как минимум) говорит о том, что владельцам ноутбуков с дискретным видеопроцессором и TB3 не стоит раскошеливаться на покупку адаптера Core и внешней видеокарты; уж по крайней мере без анализа возможных сценариев использования. Если они не играют в очень ресурсоёмкие игры, которые смогут загрузить 1070 или 1080 по полной, то их производительность в данном адаптере будет незначительно выше (а то и хуже), чем у встроенного GTX 1060. Это обобщение будет вдвойне верным для любого ноутбука с GTX 1070 (или более мощным), поскольку любая видеокарта, подключенная к нему через такой внешний адаптер будет работать хуже, чем уже встроенная в ноутбук.

Разумеется, если в ноутбуке дискретный видеоадаптер слабее 1060 (или вообще только встроенный в процессор), то покупка такого адаптера и настольной видеокарты имеет смысл — только не стоит ожидать уровня производительности настольной системы.

Вердикт

Внешний адаптер для видеокарт Razer Core стал первым устройством с поддержкой интерфейса TB3. Компания однозначно заслуживает пальму первенства за то, что первой разработала и выпустила в продажу инновационный и высококачественный продукт, который был ожидаем пользователями, и поменял расстановку сил на рынке. Увы, но адаптеру Core не удалось стать идеальным решением: его высокая цена (это даже если сравнивать с другими аналогичными адаптерами eGPU) означает, что покупателю придётся потратить около 500-800 евро только лишь на сам адаптер Core, и дополнительно купить настольную видеокарту.

Являются ли такие траты целесообразными? Ответ зависит в основном от того, есть ли уже в вашем ноутбуке дискретный видеоадаптер уровня GTX 1060 (или мощнее). В настоящих играх (не в синтетических тестах), похоже, очень мало смысла использовать даже 1080 в Core (вместо встроенного в ноутбук 1060), поскольку последний в ряде случаев будет даже быстрее. Согласитесь, что это совершенно не та ситуация, в которой хочется оказаться, заплатив более 900 евро за адаптер Core и приличную видеокарту (и это не считая денег, уже заплаченных за сам ноутбук). Даже не говоря о том, что за эти деньги можно собрать более мощный игровой настольный ПК (хотя это выходит за рамки проблемы, которую решают продукты вроде Core: работать в качестве дополнения к существующему ноутбуку, расширяя его возможности).

Как бы там ни было, адаптер Core выполняет своё предназначение: он позволяет использовать видеокарты (изначально предназначенные для настольных ПК) в ноутбуках с портом TB3. К сожалению, ограничения интерфейса TB3 (и самого ноутбука) настолько существенны, что перед покупкой нужно смотреть: а стоит ли овчинка выделки? Если рассчитать правильно, и главное —  установить реалистичные ожидания, — то производительность игр на вашем ноутбуке может приблизиться к уровню настольных систем. Правда, это обойдётся в копеечку.

Если в вашем ноутбуке слабая видеокарта вроде GTX 1050, Radeon Pro 460, или iGPU, тогда в связке "адаптер Core плюс настольная видеокарта вроде GTX 1070" и в самом деле обеспечит вам очень ощутимый прирост графической производительности — за очень высокую цену. Только сам пользователь может решить: оправдано ли тратить такие деньги на подобную конструкцию, расширяя возможности единственного ноутбука; или же лучше потратить их на другой (мобильный или настольный), более мощный.

Вдобавок к резонным сомнениям по поводу цены и производительности, очень расстраивает тот факт, что одна из основных функций адаптера Core — встроенный USB-хаб — похоже, до сих пор (по прошествии 12 месяцев с начала продаж) обладает аппаратным дефектом, что существенно уменьшает полезность Core в качестве универсальной док-станции.

И в завершение: длины короткого кабеля TB3 (пол-метра), который поставляется в комплекте с Razer Core, явно недостаточно для любого варианта подключения (особенно если вспомнить про шумные вентиляторы). Поскольку он подключается к неприглядному заду устройства - туда вам скорее всего и придётся смотреть большую часть времени, если только вы не захотите дополнительно раскошелиться на довольно дорогой метровый кабель. Для настолько дорогого продукта премиального класса, такая экономия на самом деле поражает.

Please share our article, every link counts!
> Главная > Каталог обзоров > Пробуем eGPU адаптер Razer Core: есть ли в нём смысл?
Douglas Black & J. Simon Leitner, 2017-04-30 (Update: 2017-04-30)